El pasado 13 de enero se celebró el Día Mundial de la Lucha contra la Depresión, un trastorno psicológico que afecta al 3,8% de la población mundial y en España se estima una prevalencia de un 5,4%. Es bastante frecuente, cada vez más, entre niños y adolescentes

El diagnóstico precoz es fundamental para poder iniciar tratamiento cuanto antes, por este motivo es imprescindible que los padres conozcan los síntomas de la depresión en niños, ya que en muchas ocasiones suelen subestimar seriamente la intensidad o gravedad de los síntomas de sus hijos.

Lo principal, es tener claro que la depresión en la etapa infantil no es solo un estado de tristeza, es una alteración que afecta al estado de ánimo, que se refleja en el comportamiento y perdura en el tiempo.

Principales síntomas de la depresión innfantil y en adolescentes

  • Irritabilidad elevada
  • Tristeza frecuente
  • Disminución de su interés en actividades que antes eran sus favoritas
  • Aburrimiento persistente
  • Falta de energía o cansancio
  • Aislamiento social
  • Autoestima baja o sensación de culpa por cosas malas que puedan ocurrir.
  • Sensibilidad extrema al rechazo
  • Quejas frecuentes sobre problemas físicos
  • Ausencia frecuente de colegio o disminución del rendimiento escolar
  • Cambios importantes en los hábitos de alimentación o de sueño
  • Pensamientos o expresiones sobre la muerte o intención de suicidio

Tratamiento de la depresión infantil y la depresión en adolescentes

La combinación de estos elementos proporciona resultados satisfactorios:

  • Psicoeducación -> permite entender en qué consiste la depresión, cual es el plan terapéutico y abordar creencias o mitos respecto a la depresión
  • Psicoterapia -> con la terapia cognitivo conductual (TCC) se ayuda al paciente a que disminuya los pensamientos disfuncionales, incremente las habilidades de autocontrol, optimice la capacidad de resolución de problemas y mejore las habilidades sociales, etc.
  • Tratamiento farmacológico -> si es preciso por la gravedad del trastorno sumado a los dos elementos anteriores.

Consejos para padres con hijos con depresión

  • Prestar atención a su autoestima
  • Establecer y mantener rutinas
  • Evitar situaciones de estrés
  • Comprobar que no se sienta culpable por cosas que no dependen de él
  • Mostrar un ambiente familiar seguro
  • Compartir actividades con ellos
  • Tratar la depresión con naturalidad

El diagnóstico y tratamiento debe realizarse por parte de un equipo profesional con experiencia en los trastornos del estado de ánimo. El trabajo coordinado con los padres es esencial para conseguir buenos resultados.

Noelia Mata Galve, Psicóloga Clínica, en Red Cenit Valencia


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